귀찮은 관사『a, an, the』정복하기

By 12/06/2013문법
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한국 학생들을 자주 혼란스럽게 하는 영어 문법 중의 하나는 단연 관사의 사용법일 것입니다. 처음으로 언급하는 사물에 대해서는 부정관사 “a” 와 “an”이 붙고, 이미 언급한 사물이나 특정 명사에는 정관사 “the”가 붙는 것으로 배우셨을 겁니다. 그리고 일반적인 개념에 대해서는 관사를 붙이지 않는 것으로 배우셨을 것 입니다.

하지만 더 복잡한 문장을 구사하게 될 수록 보다 많은 고민과 혼란을 겪게 될 것입니다. ‘이 명사는 특정한 것인가 일반적인 것인가?',  ‘셀 수 있는 것인가 셀 수 없는 것인가?'처럼 문법 규칙을 하나 하나 생각하면서 말을 하다 보면 원래 전달 하고 싶었던 내용이 무엇인지 본인도 헷갈리게 되죠. 하지만 때로는 자신의 감에 의존해서 “왠지 맞는 것 같은 것”으로 사용해야 하기도 합니다.

아마도 이렇게 말하는 게 그다지 좋은 조언이 아닌 것처럼 들릴 수도 있겠네요. 그러나 지난 번 포스트에서도 언급했듯이, 영어 스피킹의 목표는 이해 할 수 있는 의사 소통을 하는 것이지 문법 연구사가 되는 것이 아닙니다. 그렇기 때문에 정확한 규칙을 외우는 것보다는 문장을 리프로듀스(reproduce)하는 연습을 하는 것이 훨씬 도움이 됩니다.

일단 여기에서는 카테고리 별로 흔히 사용 되는 관사의 사용법에 대해 보여드리도록 하겠습니다. 혹시 어떤 관사를 어디에 붙여야 할지 잘 모르는 단어나 문장이 있으시면 댓글로 남겨 주세요.

부정관사 “a/an”

사물을 처음으로 언급할 때

I saw a drunk man on the bus this morning.
I had an apple for breakfast.

직업에 대해 말 할 때

I am an English teacher.
She is a waiter at TGI.

정관사 “the”

이미 언급한 사물에 대해서

I have a son and a daughter. The boy is five and the girl is ten.

지리, 지역의 명칭

Some animals live in the North Pole.
It’s very hot at the equator.

강, 바다

The Nile is the longest river in the world.
The Pacific Ocean is in the East of Korea.

어떤 사물이 최고, 또는 유명하다라는 것을 강조할 때  “the.”

Hongdae is the place to go for clubbing.
You actually met the Yuna Kim?  “the”를 강조 할 때, 발음을 “thee” 라고 할 경우가 흔함.

한 나라의 이름이 복수의 지역을 암시하고 있거나 states, kingdom, republic 또는 union 이 있을 때

The United Kingdom.
The United States of America.
The Republic of Korea. (단순히 고유명사 Korea 라고 부를 때는 정관사가 없다)
The Netherlands
The Philippines
The British Isles

기관의 명칭 앞에는 정관사 “the” 를 소문자로 붙인다

We went to the American Automatic Association.
I want to work for the United Nations.
때로는 기관의 명칭을 표기할 때 정관사 “The”를 대문자로 표시하는 경우도 있으므로 예외도 있다.

특정한 사물이지만 고유명사 (사람이나 나라의 이름)가 아닐 때

The earth is a beautiful place. 지구는 우리가 알기로는 하나 밖에 없죠?
The wind was blowing. 바람이 불면 그냥 바람이 부는 것이지, 두 번째 세 번째 바람은 없습니다.
The sun was shining. 우리가 사는 태양계에 태양은 오직 하나 밖에 없습니다.
The future looks bright for Josh. 평행 세계가 아니고서는 Josh에게 미래는 하나 밖에 없습니다. Josh의 미래는 밝았으면 좋겠네요.

하지만 그 명사의 특정한 사례에 대해서는 부정관사를 붙입니다.

There is a cold wind blowing.
Yuna has a bright future ahead of her.

관사가 없음

스포츠

I play soccer.
Golf is an expensive sports. 스포츠는 복수도 단수도 된다.

일반적인 개념

Inflation is rising in Korea.
People want to be respected. 대부분의 사람은 존중 받는 것을 원하겠죠.
East is the opposite of west. 하지만, 동쪽이 특정한 곳에 있을 경우,
The Pacific Ocean is in the East of Korea.

불 가산 명사를 일반적인 개념으로 말할 때

Information is everywhere on the Internet.  정보는 셀 수 없음.
인터넷은 앞서 예를 들었던 바람과 마찬가지로 일반적인 인터넷도 아니고, 흑색 인터넷도 아니고 맛있는 인터넷도 아닌 그냥 인터넷이기 때문에 정관사가 붙는다. 하지만 고유명사는 아니다! 가끔 인터넷이 소문자 (internet) 나 관사 없이 표시 될 때도 있지만, Oxford 사전에서는 정관사와 I는 대문자 (the Internet)로 되어 있다.)

Coffee is my favorite drink. 커피는 셀 수 없음. 하지만,
I spilled the coffee on my computer. 이 때는 일반적인 커피에 대해서 언급하는 것이 아니라, 손에 든 컵 안의 커피에 대해서 언급한 것이기 때문에 정관사가 붙는다.

불가산 명사라도, 앞에 형용사가 있거나 뒤에 명사를 꾸미는 구(句)가 있으면 부정관사 “a, an”을 붙인다!

Knowledge is powerful. -> He has a good knowledge of French.
William Wallace has courage. -> William Wallace has a courage like no other.

혹시 어떤 관사를 붙여야 할지 헷갈리는 단어나 문장이 있으면 댓글로 남겨 주세요!

 

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Josh

About Josh

뉴욕 출신 일본계 미국인. 현재: 비즈니스 영어 강사 및 생산성 코치 (productivity coach)로서 활동. 전: 파고다 어학원, 현대백화점, 인천도시공사, 동시통역사. 출연: 재이 재능 티비, 아란잉글리쉬, 한국일보. 3개국어 능통자. 더 많은 영어 학습 팁과 영어 회화 레슨을 받으시려면 이메일 뉴스레터를 구독하세요! 바로 구독하기 »